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Cuando un verdadero genio aparece en el mundo, lo reconoceréis por este signo: todos los necios se conjuran contra él

Probablemente todos conozcamos, al menos de oídas, la novela titulada “La conjura de los necios”.

Quizás, algunos acaban de enterarse de que es un libro. Más allá de la historia de John Kennedy Tool, ¿de dónde viene la expresión?

Jonathan Swift fue un escritor de sátira inglés muy conocido, a quién corresponde la frase que inspiró el título del libro:

Cuando un verdadero genio aparece en el mundo, lo reconoceréis por este signo: todos los necios se conjuran contra él.

Fuente: literatura.wikia.com

Probablemente nos resultará más familiar por haber escrito Los viajes de Gulliver, un libro muy interesante y con mucha más historia que la ya conocida parte de los liliputienses. Curiosamente, Phobos y Deimos (las dos lunas de Marte) fueron descritas con gran exactitud en este libro , mucho antes de su descubrimiento oficial, ciento cincuenta años después por Asaph Hall, en 1713.

Las coincidencias en tamaño, distancias y velocidad de rotación son bastante grandes y, sin embargo, la óptica de la época, no permitía ver esos cuerpos celestes tan pequeños y que se separan tan poco de la esfera de Marte

Curiosamente Voltaire también mencionó a los dos satélites de Marte en su obra Micromegas, un cuento publicado en 1752 que describe a un ser originario de un planeta de la estrella Sirio, y de su compañero del planeta Saturno.

Debido a estas coincidencias, los dos mayores cráteres en Deimos (de unos 3 km. de diámetro cada uno) fueron bautizados como “Swift” y “Voltaire”.

Además, Swift es el inventor del nombre “Vanessa”, ya que en 1713 escribió un largo poema llamado “Cadenus y Vanessa”, primera referencia a éste nombre.

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Vacaciones, por fin :D

Me permito dejaros unos días, para disfrutar al fin de unas deseadas vacaciones.

Sé que está muy visto cerrar en estas fechas, pero a partir de ahora mi ordenador y yo nos veremos mucho más de vez en cuando.

Así que no penséis que me he olvidado del blog.

Difrutad del cielo nocturno durante estos días despejados, y buscad vuestra constelación favorita. =)

La página sobre astronomía El cielo del mes nos da instrucciones sobre como localizar las constelaciones del hemisferio norte que pueden verse en Julio en este link, sea a simple vista, usando prismáticos o usando telescopio.

Aquí Spica Alpha Virginis, una imagen del blog Bitácora de Galileo, donde os dan más detalles sobre la estrella.

¡Feliz verano!

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¿Por qué tienen una M y un número asignado algunos objetos espaciales? El Catálogo Messier

Charles Messier fue un astrónomo francés que vivió entre 1730 y 1817, quien fue el creador del catálogo de 110 objetos del espacio profundo, conocido como el Catálogo Messier.

A menudo diferentes objetos espaciales son conocidos por un nombre y un número al que se antepone una M: por ejemplo Las Pléyades son a su vez M45. Esta  M es de Messier.

Messier era un gran aficionado a la caza de cometas, y trabajó varios años como asistente en el Observatorio Marino. Inauguró el catálogo con la Nebulosa del Cangrejo ( M1 ) en agosto de 1758 cuando buscaba en el cielo el cometa Halley. A Messier le interesaba catalogar aquellos objetos porque eran fijos, y así podría distinguirlos de los errantes, facilitando su búsqueda de cometas, su gran afición.

El título formal de su catálogo es  “Catálogo de Nebulosas y Cúmulos de Estrellas r, que se observan entre las estrellas fijas sobre el horizonte de París” (“Catalogue des Nébuleuses et des amas dÈtoiles, que l’on découvre parmi les Étoiles fixes sur l’horizon de Paris”) y fue publicado en tre 1774 y 1781.

En él aparecen tanto nebulosas, como cúmulos de estrellas abuertos y globulares, así como galaxias; todos principalmente visibles desde el hemisferio norte, ya que Messier vivía en Francia.

Más de un siglo después otros astrónomos extendieron la lista hasta 110, ya que la primera edición sólo incluía 45 objetos en realidad, que llegaron a 46 en un primer suplemento y más tarde a 70; pero en realidad la lista Messier finalmente incluía 103. La última edición se realizó en 1966.

Muchos de estos objetos siguen siendo conocidos por su número del catálogo Messier. Otros son más conocidos por su número en el NGC (New General Catalogue).

Desde mediados de los ochenta algunos aficionados a la astronomía, realizan maratones Messier. En una sola noche intentan observar el mayor número posible de objetos del catálogo. Suele llevarse a cabo en la segunda mitad de marzo, cerca del equinoccio y coincidiendo con la luna nueva para mejor visibilidad.

Vía | wikipedia

Fotos | wikipedia

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The God(damned) boson, yay!

Bien, esto es así, la vida gira en torno a la Ley de Murphy (y también en torno a la relación de indeterminación de Heisenberg).

Una se toma unas pequeñas vacaciones y empiezan a ocurrir cosas interesantes, cuando no estaba mirando.

Por supuesto hablo de las últimas noticias del CERN.

Me doy la vuelta y descubren el bosón de Higgs, yay!

A estas alturas, todos ya sabemos que las mediciones para encontrar el famoso bosón de Higgs, han bajado su porcentaje de error enormente, hasta el punto de que se ha anunciado que se ha encontrado.

¡Eureka, el bosón de Higgs! (a priori)

En estas mis breves vacaciones me preguntaba las repercusiones del hecho. A pesar de ser solamente “aficionanidilla” a la física de partículas, me sorprendí a mí misma divagando de lo próximo que se escribiría acerca del tema y acertando un poco.

Ayer mismo, la sección de ciencia del periódico ABC (pues un periódico como otro cualquiera para mí, pero con una no mala sección científica) retrataba exactamente lo que estaba pensando, a muy grandes rasgos y explicado para todos los públicos.

De hecho, es de las explicaciones en prensa corriente (que no científica) que más ha profundizado en el tema y divulgado de forma correcta, en mi opinión,sin la tontería de la partícula de Dios y esas chorradas…

Aunque la historia de ese nombre sí es interesante: resulta que Peter Higgs en sus primeros textos llamó al buscado bosón “godamned boson”, “maldito bosón” , “el bosón puñetero”… lo que os guste más; y el editor decidió que no era prudente ponerle una “palabrota” ( ah, angloparlantes…) delante, y sólo dejó la raíz “god”, quedando así como “god boson” , nombre que se popularizó enseguida por su rimbombancia.

“A ver si es que dios tiene algo que ver con la masa de los cuerpos”, pensaban muchos… pues no. Tiene que ver con los editores.

Resumidamente, además de las enhorabuenas al emocionado Peter Higgs, decir que nos acercamos un poquitín más a la confirmación de que el  modelo estándar es correcto. Nos queda encontrar aún los escurridizos gravitones, cuantificar la gravedad aún (y alguna “cosilla” más), pero hemos dado un pasito interesante.

Lo primero que me pregunté es sobre la anti partícula del recién encontrado bosón y la supersimetría. Otro tema interesante que dará que hablar estos días, y otro campo en el que tienen mucho para investigar.

Además, también removeremos una vez más el tema de la materia y energía oscuras, a ver si el codiciado bosón aporta alguna luz, nunca mejor dicho, sobre sus misterios (y aquí yo siempre me acuerdo de las olvidadas y casi nunca mencionadas partículas WIMP). Bien, interesante.

A estas alturas, hasta mis contactos más chobacanos saben de nuestro amigo el bosón de Higgs, e incluso que podría explicar por qué las “cosas” (los cuerpos) tienen masa, y ya se han oído hasta chistes pobres, muy pobres al respecto.

Y muchas tonterías en la radio.

Bien, en el artículo que acabo de citar aquí arriba, pues ya de paso entran en el tema de la unificación. No con mucha profundidad, pero sí lo bastante como para hacernos entender que aquí se está cociendo algo interesante, pues hasta mencionan a Maxwell y los gluones, que me ha parecido muy diver.

¿Pero ya nadie se acuerda de los neutrinos? Es curioso de repente pensar en gluones, pero los neutrinos como si nada… no he visto ni una mención a ellos en prensa, ya que hablamos de partículas subatómicas escurridizas.

Pues por eso y más, yo no diría tanto como que nos hayamos acercando a la unificación de campos, pero está bien confirmar una partícula subatómica más de la lista, y mencionar que no tenemos controladas todas las interacciones en realidad (ni todas las partículas).

Un repasito a las cuatro fuerzas fundamentales, en un post anterior, y así os recuerdo que la teoría que pretende unificarlas se llama ToE, o Teoría del todo (Theory of everything), y que actualmente existe la Teoría de la Gran Unificación , que no incluye a la gravedad.

Por último, y no menos importante, yo también me he acordado de la Teoría M y todo lo que tenga que ver con las super cuerdas, branas y demás. Espero con ganas noticias de este tema, aunque lo divertido de la física o las matemáticas, es a grandes rasgos, que operamos con cosas que no existen o directamente son imaginarias (como los números,ya sabéis), así que en realidad, no sé hasta que punto todos estos aspectos se verán afectados, o sí llevamos ya mucho tiempo contando que el querido bosón de Higgs existe, y haciendo como que ya lo sabíamos. (Es una broma)

Igualmente, datos “empíricos” (todo lo que permita Heisenberg) como su masa y esas cosas, seguramente ayuden a esclarecer algunos puntos.

¡Feliz e interesante verano!

P.D.: ¿Sabéis lo que es en realidad un bosón? Porque no es que haya uno sólo llamado de Higgs… ¿Y un fermión? ¡Bosones y fermiones para todos!

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Omega Centauri : el confeti espacial

Omega Centauri es un cúmulo globular de estrellas, que se encuentra a unos 15.000 años luz, siendo uno de los 200 cúmulos globulares que orbitan el halo de nuestra galaxia.

Esta fotografía coloreada (NASA)muestra en azul la luz visible mezclada con las imágenes infrarrojas tomadas desde el telescopio Spitzer (banda rojo y verde). Las estrellas amarillas son estrellas gigantes.

Los puntos rojos son galaxias completas situadas a una gigantesca distancia o estrellas gigantes frías (gigantes rojas).


Foto | Telescopio Spitzer

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