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Cuando un verdadero genio aparece en el mundo, lo reconoceréis por este signo: todos los necios se conjuran contra él

Probablemente todos conozcamos, al menos de oídas, la novela titulada “La conjura de los necios”.

Quizás, algunos acaban de enterarse de que es un libro. Más allá de la historia de John Kennedy Tool, ¿de dónde viene la expresión?

Jonathan Swift fue un escritor de sátira inglés muy conocido, a quién corresponde la frase que inspiró el título del libro:

Cuando un verdadero genio aparece en el mundo, lo reconoceréis por este signo: todos los necios se conjuran contra él.

Fuente: literatura.wikia.com

Probablemente nos resultará más familiar por haber escrito Los viajes de Gulliver, un libro muy interesante y con mucha más historia que la ya conocida parte de los liliputienses. Curiosamente, Phobos y Deimos (las dos lunas de Marte) fueron descritas con gran exactitud en este libro , mucho antes de su descubrimiento oficial, ciento cincuenta años después por Asaph Hall, en 1713.

Las coincidencias en tamaño, distancias y velocidad de rotación son bastante grandes y, sin embargo, la óptica de la época, no permitía ver esos cuerpos celestes tan pequeños y que se separan tan poco de la esfera de Marte

Curiosamente Voltaire también mencionó a los dos satélites de Marte en su obra Micromegas, un cuento publicado en 1752 que describe a un ser originario de un planeta de la estrella Sirio, y de su compañero del planeta Saturno.

Debido a estas coincidencias, los dos mayores cráteres en Deimos (de unos 3 km. de diámetro cada uno) fueron bautizados como “Swift” y “Voltaire”.

Además, Swift es el inventor del nombre “Vanessa”, ya que en 1713 escribió un largo poema llamado “Cadenus y Vanessa”, primera referencia a éste nombre.

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¿Por qué tienen una M y un número asignado algunos objetos espaciales? El Catálogo Messier

Charles Messier fue un astrónomo francés que vivió entre 1730 y 1817, quien fue el creador del catálogo de 110 objetos del espacio profundo, conocido como el Catálogo Messier.

A menudo diferentes objetos espaciales son conocidos por un nombre y un número al que se antepone una M: por ejemplo Las Pléyades son a su vez M45. Esta  M es de Messier.

Messier era un gran aficionado a la caza de cometas, y trabajó varios años como asistente en el Observatorio Marino. Inauguró el catálogo con la Nebulosa del Cangrejo ( M1 ) en agosto de 1758 cuando buscaba en el cielo el cometa Halley. A Messier le interesaba catalogar aquellos objetos porque eran fijos, y así podría distinguirlos de los errantes, facilitando su búsqueda de cometas, su gran afición.

El título formal de su catálogo es  “Catálogo de Nebulosas y Cúmulos de Estrellas r, que se observan entre las estrellas fijas sobre el horizonte de París” (“Catalogue des Nébuleuses et des amas dÈtoiles, que l’on découvre parmi les Étoiles fixes sur l’horizon de Paris”) y fue publicado en tre 1774 y 1781.

En él aparecen tanto nebulosas, como cúmulos de estrellas abuertos y globulares, así como galaxias; todos principalmente visibles desde el hemisferio norte, ya que Messier vivía en Francia.

Más de un siglo después otros astrónomos extendieron la lista hasta 110, ya que la primera edición sólo incluía 45 objetos en realidad, que llegaron a 46 en un primer suplemento y más tarde a 70; pero en realidad la lista Messier finalmente incluía 103. La última edición se realizó en 1966.

Muchos de estos objetos siguen siendo conocidos por su número del catálogo Messier. Otros son más conocidos por su número en el NGC (New General Catalogue).

Desde mediados de los ochenta algunos aficionados a la astronomía, realizan maratones Messier. En una sola noche intentan observar el mayor número posible de objetos del catálogo. Suele llevarse a cabo en la segunda mitad de marzo, cerca del equinoccio y coincidiendo con la luna nueva para mejor visibilidad.

Vía | wikipedia

Fotos | wikipedia

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Omega Centauri : el confeti espacial

Omega Centauri es un cúmulo globular de estrellas, que se encuentra a unos 15.000 años luz, siendo uno de los 200 cúmulos globulares que orbitan el halo de nuestra galaxia.

Esta fotografía coloreada (NASA)muestra en azul la luz visible mezclada con las imágenes infrarrojas tomadas desde el telescopio Spitzer (banda rojo y verde). Las estrellas amarillas son estrellas gigantes.

Los puntos rojos son galaxias completas situadas a una gigantesca distancia o estrellas gigantes frías (gigantes rojas).


Foto | Telescopio Spitzer

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Las cuatro fuerzas fundamentales

Lo que nosotros comúnmente llamamos “fuerzas” son los efectos causados por las partículas portadoras de fuerzas ( bosones ) sobre las partículas materiales ( fermiones ). 

Según una definición clásica, fuerza es todo agente capaz de modificar la cantidad de movimiento o la forma de los cuerpos materiales.

El término fuerza se usa comúnmente para referirse a lo que mueve un objeto; por ejemplo la fuerza necesaria para cargar un avión.

La comunidad científica prefiere el nombre de interacciones fundamentales al de fuerzas debido a que con ese término se pueden referir tanto a las fuerzas como a los decaimientos que afectan a una partícula dada. En física, se denominan interacciones fundamentales los cuatro tipos de campos cuánticos mediante los cuales interactúan las partículas

Como la Wikipedia dice hay cuatro tipos de ellos:

Existen 4 tipos de interacciones fundamentales: interacción nuclear fuerteinteracción nuclear débilinteracción electromagnética e interacción gravitatoria.

Casi toda la historia de la física moderna se ha centrado en la unificación de estas interacciones, y hasta ahora la interacción débil y la electromagnética se han podido unificar en la interacción electrodébil.  En cambio, la unificación de la fuerza fuerte con la electrodébil es el motivo de toda la teoría de la gran unificación. Y finalmente, la teoría del todo involucraría esta interacción electronuclear con la gravedad.

Las cuatro interacciones fundamentales, lo son porque no se pueden explicar en función de otras más básicas.

Una explicación sencilla y entendible por todos de cada una de las interacciones, nos la da la página de astronomía educativa Astromia.com :

La gravitatoria es la fuerza de atracción que un trozo de materia ejerce sobre otro, y afecta a todos los cuerpos. La gravedad es una fuerza muy débil y de un sólo sentido, pero de alcance infinito.

La fuerza electromagnética afecta a los cuerpos eléctricamente cargados, y es la fuerza involucrada en las transformaciones físicas y químicas de átomos y moléculas. Es mucho más intensa que la fuerza gravitatoria, tiene dos sentidos (positivo y negativo) y su alcance es infinito.

La fuerza o interacción nuclear fuerte es la que mantiene unidos los componentes de los núcleos atómicos, y actúa indistintamente entre dos nucleones cualesquiera, protones o neutrones. Su alcance es del orden de las dimensiones nucleares, pero es más intensa que la fuerza electromagnética.

La fuerza o interacción nuclear débil es la responsable de la desintegración beta de los neutrones; los neutrinos son sensibles únicamente a este tipo de interacción. Su intensidad es menor que la de la fuerza electromagnética y su alcance es aún menor que el de la interacción nuclear fuerte.

Todo lo que sucede en el Universo es debido a la actuación de una o varias de estas fuerzas. Cada una implica el intercambio de un tipo diferente de partícula, denominada partícula de intercambio o intermediaria.

Todas las partículas de intercambio son bosones, mientras que las partículas origen de la interacción son fermiones; como ya hemos dicho más arriba.

 

 

Actualmente, uno de los retos científicos de nuestra época (a pesar de que el término Teoría del Campo Unificado fue introducido ya por Einstein), es el intento de demostrar que estas interacciones fundamentales, aparentemente diferentes, son en realidad manifestaciones de un modo único de interacción.

La Teoría del Todo (ToE), en vías de expansión y demostración, quiere englobar las cuatro interacciones fundamentales en un sólo marco teórico. Actualmente existe la  Teoría de la Gran Unificación ( TGU o GUT) que une en un mismo marco la fuerza electromagnética, nuclear fuerte y nuclear débil, dejando fuera la más escurridiza de todas: la gravedad.

Los físicos teóricos han sido incapaces hasta ahora de formular una teoría consistente que combine la relatividad general y la mecánica cuántica. Las dos teorías han mostrado ser incompatibles y la cuantización de la gravedad continúa siendo un serio problema en el campo de la física. En los años recientes, la búsqueda de una teoría de campo unificada se ha focalizado en las teoría de cuerdas (string theory en inglés) y en la teoría M que pretende unificar las teorías de cuerdas existentes.

Vías | Wikipedia, Astromia.com

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El curioso y extraño Objeto de Hoag

Descubierta en 1950 por el astrónomo Art Hoag, el Objeto de Hoag se expande a alrededor de 100.000 años luz y está situado a alrededor de 600 millones de años luz hacia la constelación de la Serpiente.

También conocido como PGC 54559, se trata de una extraña galaxia anular.

Una galaxia anular o en anillo es muy poco frecuente. El anillo está formado por estrellas azules masivas, relativamente jóvenes y muy brillantes. La región intermedia aparece más oscura, aparentemente “vacía”, porque contiene una cantidad relativamente pequeña de materia luminosa.

Como nos explica la wikipedia,

Los astrónomos creen que las galaxias anulares se forman cuando una galaxia más pequeña pasa por el centro de una galaxia más grande. Como la mayor parte de una galaxia es espacio vacío, esta “colisión” raramente se traduce en una verdadera colisión entre estrellas. Sin embargo las perturbaciones gravitatorias causadas por este acontecimiento podrían hacer que una onda de formación estelar se moviera a través de la galaxia más grande.

Cómo se formó realmente es aún desconocido.

Las hipótesis de su origen incluyen una colisión de galaxias hace billones de años. Como hemos dicho, generalmente las galaxias anulares se forman por la colisión entre una galaxia pequeña y otra mayor con forma de disco. Sin embargo, como aclara la wikipedia,

No existen indicios de una segunda galaxia, y además el núcleo del Objeto de Hoag tiene una velocidad muy baja en relación al anillo, lo que parece descartar esta hipótesis.

Como alternativa, se ha sugerido que el Objeto de Hoag puede ser el producto de una “inestabilidad extrema de la barra” que tuvo lugar hace unos pocos miles de millones de años en una galaxia espiral barrada, aunque algunos autores han objetado que el núcleo del objeto es esférico y no tiene forma de disco.

Finalmente se ha propuesto que la galaxia que vemos hoy es el resultado de una colisión en donde una galaxia capturó a otra hace 2000 o 3000 millones de años, un proceso que se asemeja a la formación de galaxias anulares polares.

Su aspecto ha fascinado tanto a astrónomos aficionados como a profesionales desde que fue descubierta.

Como curiosidad añadida, puede verse otra galaxia anular al fondo en la posición 01:00 (una en punto). Esta fotografía  fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble en Julio del 2001.

Vías |  WikipediaObservatorio.info (traducción oficial de Astronomical Picture Of The Day de la NASA

Foto | Telescopio Hubble

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