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Cuando un verdadero genio aparece en el mundo, lo reconoceréis por este signo: todos los necios se conjuran contra él

Probablemente todos conozcamos, al menos de oídas, la novela titulada “La conjura de los necios”.

Quizás, algunos acaban de enterarse de que es un libro. Más allá de la historia de John Kennedy Tool, ¿de dónde viene la expresión?

Jonathan Swift fue un escritor de sátira inglés muy conocido, a quién corresponde la frase que inspiró el título del libro:

Cuando un verdadero genio aparece en el mundo, lo reconoceréis por este signo: todos los necios se conjuran contra él.

Fuente: literatura.wikia.com

Probablemente nos resultará más familiar por haber escrito Los viajes de Gulliver, un libro muy interesante y con mucha más historia que la ya conocida parte de los liliputienses. Curiosamente, Phobos y Deimos (las dos lunas de Marte) fueron descritas con gran exactitud en este libro , mucho antes de su descubrimiento oficial, ciento cincuenta años después por Asaph Hall, en 1713.

Las coincidencias en tamaño, distancias y velocidad de rotación son bastante grandes y, sin embargo, la óptica de la época, no permitía ver esos cuerpos celestes tan pequeños y que se separan tan poco de la esfera de Marte

Curiosamente Voltaire también mencionó a los dos satélites de Marte en su obra Micromegas, un cuento publicado en 1752 que describe a un ser originario de un planeta de la estrella Sirio, y de su compañero del planeta Saturno.

Debido a estas coincidencias, los dos mayores cráteres en Deimos (de unos 3 km. de diámetro cada uno) fueron bautizados como “Swift” y “Voltaire”.

Además, Swift es el inventor del nombre “Vanessa”, ya que en 1713 escribió un largo poema llamado “Cadenus y Vanessa”, primera referencia a éste nombre.

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El test, la máquina y Alan

Alan Turing nació el 23 de Junio de 1912 en Londres.

Una persona difícil de englobar en una sola categoría, podemos decir, para empezar que entre sus actividades estaban tanto la matemática y la lógica como la filosofía.

Alan fue uno de los primeros científicos de computación, y se le considera el padre de la informática moderna,la criptografía y la inteligencia artificial.

Desde niño demostró un talento natural y resolvía problemas avanzados para su edad.

En 1928, con dieciséis años, Turing descubrió los trabajos de Einstein que comprendió y además de darse cuenta de las críticas de Einstein a las leyes de Newton sin que estuvieran del todo explícitas.

Obtuvo una beca para estudiar en la universidad de Cambridge, donde se graduó como licenciado en matemáticas con honores en 1934.

En abril de 1936, publicó su famoso artículo “Los números computables, con una aplicación al Entscheidungsproblem, donde Turing reformó los resultados obtenidos por Kurt Gödel obtenidos en 1931, así como introduce el concepto de algoritmo y máquina de Turing,

Este artículo es uno de los cimientos más importantes de la teoría de la computación, dando respuesta negativa al problema de la decisión formulada por HiIlbert en 1900, probando que existen problemas sin solución algorítimica.  Así, Turing describió en términos matemáticos precisos cómo un sistema automático con reglas extremadamente simples podía efectuar toda clase de operaciones matemáticas expresadas en un lenguaje formal determinado. La máquina de Turing era tanto un ejemplo de su teoría de computación como una prueba de que un cierto tipo de máquina computadora podía ser construida.

En septiembre de ese mismo año en que publicó el artículo, ingresó en la universidad de Princeton (EE.UU). El artículo atrajo la atención de John Von Neumann, uno de los científicos más destacados de su época, quién le ofreció una beca en el Insitituto de Estudios Avanzados. Así Alan obtuvo su doctorado en matemáticas en 1938. 

Le fue ofrecida una plaza como asistente de Neumann, pero la rechazó y volvió a Inglaterra, donde vivió de una beca universitaria mientras estudiaba filosofía de las matemáticas durante un año.

En 1939, comenzó la Segunda Guerra Mundial.  La guerra ofreció un insospechado marco de aplicación práctica de sus teorías, al surgir la necesidad de descifrar los mensajes codificados que la Marina alemana empleaba para enviar instrucciones a los submarinos a través de la máquina Enigma. Turing, al mando de una división de la Inteligencia británica, diseñó tanto los procesos como las máquinas que, capaces de efectuar cálculos combinatorios mucho más rápido que cualquier ser humano, fueron decisivos en la ruptura final del código.

Buscando obtener mejores máquinas descifradores, bajo la supervisión de Turing se comenzó a construir la primera computadora electrónica, llamada Colossus, por la que recibiría en 1946 la Orden del Imperio Británico. Se construyeron 10 unidades, y la primera comenzó a funcionar en 1943.

En 1944, fue contratado por el Laboratorio Nacional de Física para competir con el proyecto americano EDVAC, bajo el mando de su antiguo “conocido” Von Neumann. Alan ejerció como Oficial Científico Principal a cargo del Automatic Computing Engine. Alrededor de 1947, Turing concibió la idea de las redes de cómputo y el concepto de subrutina y biblioteca de software. También describió las ideas básicas de lo que hoy se conoce como red neuronal.

Turing se adelantó a Von Neumann, construyendo un ordenador llamado Manchester Mark I que terminó en 1948, antes que los americanos. Diseñó para esta máquina un lenguaje de programación basado en el código empleado por los teletipos.

Otro de los campos de investigación de Alan fue la inteligencia artificial, de la que se dice nació el propio término a raíz de la publicación del artículo titulado ” Computing Machinery and Inteligence” de 1950, que empieza con la famosa primera frase

“Propongo considerar la siguiente cuestión: ¿Pueden pensar las máquinas?” 

Fue entonces cuando Turing propuso el llamado test de Turing para determinar si las máquinas podrían tener capacidad de pensar.

En 1951 es nombrado miembro de la Sociedad Real de Londres por sus contribuciones científicas, y en su honor la Association for Computing Machinery llama “Turing Award” a su premio más importante, que se otorga desde 1966 a los expertos que han realizado las mayores contribuciones al avace de la computación.

Turing también realizó contribuciones a otras ramas de la matemática aplicada, como la aplicación de métodos analíticos y mecánicos al problema biológico de la morfogénesis.

En el ámbito personal, sus preferencias particulares se inmiscuyeron en su vida para hacerla terminar de forma trágica. Su condición de homosexual fue motivo constante de fuertes presiones sociales y familiares, hasta el punto de especularse si su muerte por intoxicación fue accidental o se debió a un intento de suicidio o un asesinato, ya que Alan murió intoxicado por el cianuro de una manzana envenenada.

Y es que la parte más triste de la historia del genio, es cuando, descubierta su homosexualidad, fue condenado por “indecencia grave y perversión sexual”. Se le dio a escoger entre la cárcel y las inyecciones de estrógenos para “tratar” su “mal”. Turing, convencido de que no había cometido ningún delito, escogió el tratamiendo. Engordó muchísimo y le salieron pechos, además de convertirse en un hombre impotente, en el amplio sentido de la palabra…

Un amigo suyo escribió este falso silogismo para expresar el rechazo que estaba sufriendo, y el oscuriciemento de sus razonamientos inteligentes por su condición de homosexual.

  • Turing cree que las máquinas piensan
  • Turing yace con hombres
  • Luego las máquinas no piensan

Vías | www.biografiasyvidas.com, Escuela Universitaria de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid (Historia de la informática) , libro Criptonomicón de Neal Stephenson.

Fotos | www.alanturing.net, sobreinglaterra.com, histoire-informatique.org

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1963: Cuando ardió todo, menos su corazón (el órgano)

El 10 de junio de 1963, los corresponsales de prensa estadounidenses afincados en Vietnam, fueron avisados por un portavoz de los budistas, de que algo importante estaba a punto de ocurrir frente a la embajada de Saigón. El mensaje fue ignorado por muchos. Sólo unos pocos acudieron para presenciar un momento histórico, un día después.

El 11 de Junio, Thích Quảng Đức, se prendería fuego a sí mismo en señal de protesta, suicidándose sin un sólo gesto, ni una sola palabra.

Thích Quảng Đức, nacido como Lâm Văn Tức fue un monje budista mahāyāna vietnamita. Como muchos otros, vivía bajo el gobierno de Ngô Đình Diệm, más conocido simplemente como Diêm,que favorecía a los católicos frente a los budistas, hasta el punto de perseguirlos hasta la muerte.

Esta fotografía fue realizada por Malcolm Browne, uno de los pocos periodistas que acudió al lugar, y que ganó el premio Pulitzter.

El corazón de Quang Duc no se quemó, y después de su funeral en el que fue icinerado del todo, el órgano fue recuperado y guardado como una reliquia. Este hecho fue tomado como un símbolo de su compasión y llevó a los budistas vietnamitas a honrarlo como bodhisattva.

A raíz de las protestas de  Thích Quảng Đức, otras se sucedieron, y las fuerzas especiales del régimen de Diêm causaron numerosas muertes y atacaron varias pagodas budistas. Varios monjes siguieron el ejemplo de  Thích Quảng Đức y se quemaron hasta la muerte.

La ola de suicidios por parte de los monjes en 1963, popularizó la expresión de “quemarse a lo bonzo”, ya que a los monjes budistas también se los llamaba “bonzos”,  por su nombre en francés bonze durante la ocupación de Indochina.

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